Michiel van der Ros's weblog

zondag, januari 22, 2006

Bijzonder geluid

Kort geleden heeft Honda in Engeland in een nieuwe reclame gelanceerd. Al het geluid in deze video is "ingezongen" door een koor. En dan hebben we het dus niet over een lied, maar over piepende banden, tegenliggers en motorgeluid. Erg mooi gemaakt en gelukkig ook op internet te bekijken, www.honda.co.uk/civic

Iets wat al langer bestaat maar af en toe weer opduikt op internet is holophonisch geluid. Als je dit met een gewone koptelefoon beluisterd hoor je niet alleen dingen links en rechts, maar ook voor, achter, onder en boven je. Hier vind je een veel beluisterd voorbeeld met een luciferdoosje, en dit bedrijf heeft een cd te koop en geeft informatie plus een voorproefje.
Inmiddels is men het al eens over een standaard om dit in MP3 te verwerken.

zondag, januari 15, 2006

Katten in een veranderende wereld...

Dat nieuwe uitvindingen beter, mooier en sneller zijn dan hun voorgangers verbaast niemand. En dat de uitvinders in kwestie niet van te voren alle gevolgen overzien is niet meer dan logisch. Maar sommige effecten van nieuwe technologie zijn zo onvoorspelbaar dat ze pas heel laat opgemerkt worden.

Neem bijvoorbeeld de toekomstige standaard voor televisie: HDTV. De intentie was om scherper en beter televisiebeeld te kunnen weergeven en daar zijn we allemaal blij mee, niet waar?
Wie er ook van onder de indruk zijn, zijn katten. Die blijken deze beeldkwaliteit niet meer van echt te kunnen onderscheiden. Ik herinner me dat onze katten toen ze klein waren ook wel eens TV keken. Maar na een tijdje verslapt de interesse en kan geen enkele muis- of vogeldocumentaire nog een sprong naar de televisie uitlokken.

De kat van Phillip Swann is echter niet meer weg te krijgen van HD natuurdocumentaires en honkbal. En Snoopy blijkt niet de enige te zijn. Lees meer in dit artikel: My Cat Is Watching HDTV!

donderdag, januari 12, 2006

Reisverslag Barcelona

Zaterdagochtend vertrokken we heel vroeg uit Amsterdam. Ik was inmiddels weer redelijk bijgekomen van de afterparty van Silence Is Sexy, de band die donderdagavond de Grote Prijs van Nederland in de wacht had gesleept. De afterparty was een concert voor enkele tientallen genodigden in een geluidsdichte kamer van het Lloyd Hotel. Supergaaf en de zanger bleek ook nog een oude vriend te zijn die ik bijna tien jaar niet gezien had!

Goed, zaterdagmiddag kwamen we aan bij Taizé in Frankrijk. Net te laat voor de middagbijeenkomst maar net op tijd voor de lunch. In de zomer zijn hier duizenden mensen bij elkaar, vooral jongeren vanuit de hele wereld op zoek naar rust, betekenis, gemeenschap of gewoon een weekje zonder buitenwereld. In de decemberkou was het helaas vrij rustig. Slechts enkele tientallen gasten. Toch was de kerstviering erg bijzonder. Een kleine duizend mensen uit de omliggende dorpen waren hiervoor gekomen.

De volgende dag wilden we naar Toulouse rijden, maar besloten halverwege om via Nimes naar Collioure te gaan, een schilderachtig kunstenaarsdorpje aan de Middellandse Zee, niet ver van de Spaanse grens. Op zoek naar een pizza kwamen we bizar genoeg een meisje tegen die die ochtend ook nog in Taizé was, omdat haar familie daar in de buurt woonde. We kregen spontaan een logeerplek aangeboden in het 17e eeuwse huisje van haar moeder, met uitzicht over het dorp. De volgende ochtend ontbeten we in het zonnetje met uitzicht over het dorp en de zee.

Maar het wordt nog gekker! Ze bleek ook nog in hartje Barcelona te wonen. Dus we boden haar een lift aan en hadden ook een gratis plek in Barcelona, vlakbij Placa de Catalunya en Casa Battlo. De rest van de week hebben we de stad verkend. Vooral de werken van Gaudi, maar ook de boulevard, het Picasso museum en een uitstapje naar Montserrat.
Laten we eerlijk wezen: oud en nieuw vieren kunnen ze niet in Barcelona. Ze gooien een paar flessen kapot op de grond, eten wat druiven en dat is het. Geen vuurwerk, geen countdown, niks. Wel heel veel mensen op straat, maar het had ook gewoon een drukke uitgaansavond kunnen zijn. Over uitgaan gesproken, al op de eerste avond vonden we onze nieuwe stamkroeg, L'Ovella Negra. Een soort middeleeuwse taveerne waar aan grote tafels bier en (vooral) sangria wordt gedronken. Je bestelt een glazen kan van 3 liter en die wordt dan weer verdeeld over kleine glaasjes. Minder gedoe aan de bar en meer leuke ontmoetingen.

Op de terugweg bezochten we nog Aigues-Mortes, een stadje dat nog in het trotse bezit is van een volledige vierkante stadsmuur. Daar is ook niet tegenaan gebouwd, waardoor je echt kunt zien hoe deze vesting zich in het landschap profileerde. Erg mooi en lekkere crepes.

zaterdag, januari 07, 2006

United European language

As you might have noticed, there has been recent discussions in the EC about the selection of the official language for use in European context.

The European Commission has just announced an agreement whereby English will be the official language of the European Union rather than German, which was the other remaining possibility.

As part of the negotiations, the British Government conceded that English spelling had some room for improvement and has accepted a 5-year phase-in plan that would become known as "Euro-English".

In the first year, "s" will replace the soft "c". Sertainly, this will make the sivil servants jump with joy. The hard "c" will be dropped in favour of "k". This should klear up konfusion, and keyboards kan have one letter less.

There will be growing publik enthusiasm in the sekond year when the troublesome "ph" will be replaced with "f". This will make words like fotograf 20% shorter.

In the 3rd year, publik akseptanse of the new spelling kan be expekted to reach the stage where more komplikated changes are possible. Governments will enkourage the removal of double letters which have always ben a deterent to akurate speling. Also, al wil agre that the horibl mes of the silent "e" in the languag is disgrasful and it should go away.

By the 4th yer people wil be reseptiv to steps such as replasing "th" with "z" and "w" with "v".

During ze fifz yer, ze unesesary "o" kan be dropd from vords kontaining "ou" and after ziz fifz yer, ve vil hav a reil sensibl riten styl. Zer vil be no mor trubl or difikultis and evrivun vil find it ezi tu understand ech oza. Ze drem of a united urop vil finali kum tru.

Und efter ze fifz yer, ve vil al be speking German like zey vunted in ze forst plas.

If zis mad you smil, pleas pas on to oza pepl.

dinsdag, januari 03, 2006

Een spetterend 2006 gewenst! - Reisverslag Barcelona

Happy new year! De trip naar Barcelona zit er weer op en was erg de moeite waard. Hierboven staat het hele verhaal, maar ik gaf al eerder een link naar de foto's: http://fotos.vdros.nl/barcelona.